Plages et Nature
Les Açores: d’île en île
Elles sont neuf et chacune d’elles a sa particularité, son charme et son atmosphère. Connaître une île de l’archipel des Açores attise à chaque fois l’envie de collectionner les autres, pour un jour pouvoir dire de façon sûre quelle est notre préférée. Voilà donc une mise en garde: des vacances aux Açores peuvent devenir une compulsion!

Groupe Oriental des Açores

São Miguel

C'est par là que commence la plupart des visiteurs aux Açores et c'est pour cela que nous allons aussi commencer par là. São Miguel est l'île classique des Açores, en effet vous y trouvez ce qui a rendu l'archipel une destination populaire: un centre historique soigné à Ponta Delgada, des sources thermales comme au Parc Terra Nostra ou Poço da Dona Beija et des panoramas à couper le souffle le long du littoral, des routes bordées d'hortensias. Vous trouvez encore des perles d'une beauté inégalée, comme le lagon das Sete Cidades et au caractère fascinant comme les plantations de thé à Ribeira Grande. Ajoutez à cela le poisson, les fruits de mer et bien sûr le célèbre «cozido das furnas» et vous n'allez plus jamais vouloir rentrer chez vous!
Santa Maria

Vous avez demandé des plages? Aux Açores, l'île possédant les plages les plus vantées, depuis celle de Formosa à celle de São Lourenço, c'est celle de Santa Maria.  Du sable blanc, des baies protégées, des falaises spectaculaires et des espaces pour tout un chacun, voilà quelques-uns de ses points forts -en y ajoutant le fait qu'elle est une des îles de l'archipel la plus ensoleillée. Le vent peut vouloir dire qu'il va falloir secouer les serviettes plus d'une fois, mais aussi que surf, windsurf et voile seront au programme. Et s vous aimez les gourmandises, ne manquez pas de déguster les délices locales pendant vos vacances: «melindres», «encanelados»  et «biscoitos de orelha».

Groupe Central des Açores

Terceira

Ce n'est pas tant que l'île de Terceira pêche par son manque de charmes naturels mais il est vrai que ce qui constitue son joyau de la couronne est la ville de Angra do Heroismo. Se promener dans ses rues pavées ou l'admirer depuis les belvédères du Alto da Memoria ou du Monte Brasil (qui est au Patrimoine Culturel de l'UNESCO depuis 1983) c'est faire un voyage au 15ème et 16ème siècle, quand la ville était le point de passage obligé des routes maritimes vers le nouveau monde. Et même le Jardin Duque da Terceira, en plein centre historique, est magnifique.
Graciosa

C'est une île de la mer et des volcans. L'histoire de Graciosa est intimement liée à la destruction provoquée par le phylloxera dans les vignes de l'île, ce qui a obligé nombre de ses habitants à partir vers le Brésil ou les États-Unis. Cette île des Açores a déjà été beaucoup plus peuplée, mais heureusement grâce à ses attraits, commence à attirer de plus en plus de visiteurs. La plongée, la pêche, le kayak, la voile ou le windsurf sont des activités privilégiées sur cette perle qui possède également de petites plages très attirantes!
São Jorge

Aujourd'hui, son nom est pratiquement synonyme de sa plus célèbre exportation: le délicieux fromage fabriqué sur l'île. Mais saviez-vous que c'est à São Jorge que se trouve l'unique plantation de café d'Europe? et que São Jorge est l'unique île des Açores où les palourdes naissent et croissent naturellement? Si à cela, on ajoute la confiserie locale -les roquilhas, les coscorões et les gâteaux de coalhada- une visite de l'île devient alors une expérience gastronomique unique. L'idéal est de terminer avec une randonnée parmi les très beaux (talus) fajãs de l'île ou par quelques bonnes brassés dans l'idyllique Poça Simão Dias!
Pico

C’est peut-être l’île la plus emblématique des Açores. Dés que l’on entend ce nom, nous visualisons tout de suite le mont qui se lève depuis l’océan atlantique, si souvent ourlée de nuages. Atteindre son sommet est sans doute une des activités recommandées pour vos vacances dans l’île. Bien qu’une randonnée est estimée entre six et neuf heures, vous pourrez alors dire que vous avez escaladé la montagne la plus haute du Portugal. Pour vous rafraichir, au retour, rien de mieux qu’un verre du produit le plus célèbre de l’île: son vin!
Faial

L’observation des baleines et la plongée au milieu des dauphins sont les activités existantes sur plusieurs îles des Açores. Mais, Faial, avec son élément culturel qui inclut le núcleo museológico dans l’ancienne usine Fábrica da Baleia à Porto Fim, est une destination privilégiée pour qui veut en savoir plus sur l’histoire de la chasse à la baleine, mais aussi pour qui s’intéresse à la préservation animale et désire les voir vivre dans leur habitat, Il est aussi obligatoire de visiter le Peter Café Sport, avec son musée du Scrimshaw (gravure et peinture sur ivoire, plus précisément sur des dents de cachalots). Mais voilà, si vous souhaitez plus vous isoler, il suffit de réserver une visite à la Réserve Naturelle de Caldeira!

Groupe Occidental des Açores

Corvo

Avec moins de 500 habitants, Corvo est l’île parfaite pour qui en a assez des foules! Si vous recherchez la quiétude et la nature pendant vos vacances, voilà votre destination, et si vous êtes ou projetez d’être un/e observateur/trice des oiseaux, sachez qu’ici vous trouverez des conditions exceptionnelles: le nombre d’espèces migrateurs enregistrés est de près de 4 centaines en plus des 30 espèces qui nidifient dans l’archipel des Açores. Une promenade vers le lagon du Caldeirão est quelque chose que vous n’allez jamais oublié.
Flores

En comparaison avec ceux de Corvo, les quelques trois mille habitants de Flores semblent être une foule! Mais en réalité, la plus grande île du groupe occidental des Açores maintient une très faible densité de population et reste une destination idéale pour qui souhaite découvrir un lieu intact de beauté naturelle et d'une délicieuse gastronomie. Des endroits comme Poço da Alagoinha évoque un temps presque préhistorique! et la Lagoa Funda renvoie à d'autres latitudes! La plongée est une des activités les plus prisées de l'île: l'épave du paquebot RMS Slavonia, qui a coulé en 1909, est une vision incroyable!
Êtes-vous mis en appétit? Alors commencez dès maintenant à planifier votre visite aux Açores!