Plages et Nature
São Miguel: Itinéraire gastronomique
On l’appelle l’ «Île Verte» non sans raison. São Miguel pourrait se comparer à une «Suisse de l’Atlantique», non seulement pour la couleur vert émeraude qui la couvre dans toutes les directions mais aussi pour les troupeaux de vaches blanches et noires qui ponctuent ses prairies. Célèbre par sa beauté naturelle, cette île est aussi un paradis pour les amateurs de bonne chère. Venez donc connaitre les mets à ne pas perdre!
Le célèbre « cozido das Furnas »
 
C'est l'activité volcanique de la plus grande et de la plus peuplée des îles de l'archipel des Açores qui est responsable du plat le plus célèbre: le « cozido das Furnas » (genre de pot au feu). Des cocottes remplies de différents types de viande et de légumes sont placées dans des sacs et enterrées dans un sol géothermique. Cinq à six heures plus tard, le plat est cuit, hissé avec une corde et transporté jusqu'à votre assiette! Les fans disent que cela vaut la peine de supporter l'intense odeur de soufre pour ensuite se délecter de ce banquet.
 
Dans la très belle région des Furnas, les restaurants servant ce plat ne manquent pas, de ce fait, nous vous conseillons de réserver une table à l'avance.
Du poisson toujours frais
 
Un autre délice provenant de l'Océan Atlantique nous arrive: son merveilleux poisson. Sa fraicheur et son goût font qu'il soit consommé tout simplement grillé. Profitez-en pour goûter quelques espèces que l'on trouve difficilement sur le continent (et jamais aussi frais): le peixe-porco (baliste), le « lírio » (merlan bleu), le « peixe-galo » (saint-pierre), l'« alfonsim » (béryx long), le « boca negra » (rascasse) ou encore le « veja » (poisson perroquet).  Et en attendant que ledit poisson saute de la grille, vous pouvez vous aventurez à gouter les entrées typiques: des patelles grillées (servies avec du fromage frais et du piment rouge, un assaisonnement que vous trouverez aussi dans des conserves et autres plats) et les « cracas » cuites dans l'eau de mer. Pour accompagner le tout, et par sa touche minérale et rafraichissante, un verre de vin de l'Île du Pico sera parfait. Pour profiter au mieux de la mer avec une vue à la hauteur, rien ne vaut le Calouro Bar, situé juste après la localité de Lagoa.
La viande et les produits laitiers
 
Comme il se doit, les produits laitiers et la viande ont une place centrale dans la cuisine des Açores. Il est vrai que le fromage le plus connu soit celui de l'île de São Jorge, mais si vous ne pouvez pas vous y rendre, ne vous inquiétez pas: o Rei dos Queijos (le roi des fromages) au Marché de Ponta Delgada, propose les délices des quatre coins des Açores de même que du chocolat açorien, de délicieux bonbons à l'ananas et aux fruits de la passion, les typiques liqueurs de lait ou de mandarine et bien sûr, le thé local. Pour savourer la très renommée viande de l'île, vous avez le choix, parmi toutes celles qui auront votre vote, vous en trouverez au restaurant de l'« Associação Agricola de São Miguel », à Rabo de Peixe, pour un classique steak et à la « Tasca », à Ponta Delgada, pour qui préfère un repas à base de nombreux et délicieux amuse-gueules.
Les Mets locaux
 
Pour les végétariens, les repas à São Miguel peuvent se révéler être un défi supplémentaire mais qui est toujours compensé par la visite du restaurant « Rotas da Ilha Verde »: louangé pour sa cuisine mais aussi pour son sympathique accueil.
 
Dans le chapitre « gâteaux et desserts », São Miguel ne démérite pas: outre les délices confectionnés à base d'ananas et de fruits de la passion provenant de l'île, goûtez aussi au rafraichissant Kima; il existe encore un panel de biscuits traditionnels, des « Queijadas » de Campo Franco ou des « Bolos Lêvedos » des Furnas à déguster (voilà un excellent en-cas après une plongée dans la piscine naturelle d'eau chaude du Parc Terra Nostra).
 
Les plantations les plus connues de l'île sont celles d'ananas, dans la région de Fajã de Baixo et celles de thé, dans la région de Ribeira Grande (Porto Formoso et Gorreana). Vous pouvez en visiter une pour connaitre le processus de fabrication de ces produits locaux et à la fin acquérir un délicieux souvenir!
 
Est-ce que nous vous avons ouvert l'appétit pour une visite à cette île extraordinaire?